A day in Eco-construction

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Hello, I’ve been a volunteer in Sunseed for the last 4 months but only last week I decided to join the ecoconstruction department. I always had in my mind the image of the ecoconstruction site as a place full of men doing heavy physical labour and was unsure whether I’d be able to keep up. But I discovered, it is so not the case…
Today, after clearing out some areas by removing away stuff (which warmed me up and gave me a good wake up), we continued with rendering. Rendering is putting a semi-liquid white mixture on rough walls to give them that smooth feeling and typical look of the houses in the area. The materials we use differ depending on whether it’s the outside or the inside surface of a wall. For the inside surface, we mix water with gypsum, a material with properties that regulate the humidity coming from the outside climate.

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In our case, the surface was on the outside. So we used a mixture of marble, lime and water. This is absorbent, which makes it ideal for avoiding ersosion from the rain. The area in which we were working was the roof of the kitchen in Isabella’s. On a sunny day like this, there couldn’t be a better working spot. The only downside to that was that to get up there, we needed to climb up a ladder, which with the weight of the materials and my fear of heights, wasn’t an easy task at first. But after getting the hang of it, I can now proudly add it to my list of newly  learned skills. In addition, the view of the valley from up there was amazing. And at some point, while waiting for Mirko (he’s the ecoconstruction assistant) to clean the tools we were going to use, I got absorbed to the sounds he was making and along with focusing on the singing of the birds, the neighbours’ working and the occasional trucks passing by the near road, I dived into a short meditation.

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The work itself is a true form of art. First with a sponge you wet well the surface you’re going to work at. You put some material on your palet and then using a trowel you apply it on the wall. The idea is to give it an, as much as possible, harmonious shape. You wait for it to be just a little bit drier and then using a slightly wet sponge you move your hands in eight like motions to give the surface a more homogenic look. Even the most skilled renderer cannot do this in one time only. The process is repeated until the shape is satisfactory to the eye. Ah and very important, always remember to clean the tools after, before leaving for a long time like e.g. to eat lunch.

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And to do all this under the warmth of the midday sunwhile having nice chats and laughter. It’s great working amongst friends. During breaktime, Leo (the ecoconstruction coordinator) told me and my friend Nacha a beautiful story about the origin of the materials we use and their creation inside the earth. Actually it was more encyclopedic information but being said in  Spanish (out respect for Nacha who’s not very comfortable with English just yet) and combined with my pride of managing to understand almost all of it, made it incredibly beautiful to my ears.


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And to think that I didn’t  want to get out of my bed this morning…

By Dimitra ( intern at Sunseed for 6 months (all winter)!)

DSC00301Hola, he sido una voluntaria en Sunseed los ultimos 4 meses pero es solo la semana pasada que decidi unirme al departamento de bioconstruction. Siempre tenia en mi mente la imagen del sitio de bioconstruction como un lugar lleno de hombres haciendo trabajo muy pesado fisicamente y me sentia insegura si podria ir a su ritmo. Pero he descubierto que la actualidad esta muy lejos de esto.

Hoy, despues de limpiar algunas zonas quitando cosas (que me calente y me desperate bien), seguimos con finalizar . Esto consiste en applicar una mezcla semi-liquida sobre los muros asperos para darlos la sensantion y apariencia typical de las casas en esta zona. Los materials que usamos son distintos depende en si la superficie es exterior o interior. Para el interior del muro mezclamos agua con yeso, un material con propriedades que regular la humididad del ambiente exterior.

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En nuestro caso, la superficie fue en el exterior. Entoces, usamos una mezcla de mortero, cal y agua. Eso marmol, es hydrofilo, que lo hace ideal para evitar la erosion de la lluvia. La zona en que trabajabamos fue el techo de la nueva cocina en la casa de Isabella. En un dia de sol como este, no pudo ser un sitio major para trabajar. El unico inconveniente de eso fue que para subir alli tuvimos que subir una escalera. Una tarea que con el peso de los materials y mi miedo a las Alturas, no fue facil al principio. Pero despues de habituarme, ahora puedo orgullosamente anadirlo en mi lista de habilidades reciente aprendidas. Valio mucho la pena tambien porque la vista de todo el valle desde alli arriba fue asombrosa. Y en algun punto, mientras esperaba a Mirko (el assistente de bioconstruction) para limpiar los utiles que ivamos a usar, me absorbian los sonidos que hacia y junto con enfocarme en la cancion de los pajaros, los vecinos trabajando y los camiones pasando por la carretera cercano de vez en cuando, me metia en una corta meditation.

DSC00315El trabajo en si mismo, es de verdad una forma de arte. Al principio con una esponja mojas bien la superficie que vas a trabajar. Tu pones algo de material en tu utile y despues usando una paleta lo applicas en el muro. La idea es darlo de la forma mas harmonica possible. Ni siquiera el mas habil puede hacer eso con una vez solo. El proceso se repite hasta que la forma es satisfactoria para los ojos. Ah… y muy importante: siempre recuerda limpiar los utiles despues de trabajar cuanto por ejemplo te vas por mucho tiempo como para el almuerzo.

Y hacer todo eso bajo el calor del sol de mediodia, mientras tienes Buenos discursiones y un monton de risa. Es fantastic trbajar entre amigos. Durante la pausa, Leo (el coordinador de bioconstruction) nos dijo, a mi y mi amiga Nacha, una historia Hermosa sobre el origen de los materials que usamos y sus creacion dentro de la tierra. En realidad fue mas information enciclopedica pero estando dicho en espanol (con todo respect a Nacha que todavia no esta muy comoda con su ingles y combinado con mi orgullo de poder entender casi todo, la hizo increiblemente Hermosa a mis oidos.

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Y pensar que no quise levantarme esta manana…

SunseedA day in Eco-construction