Mulching

As the growing conditions around Sunseed are very harsh with very little rain and soil depleted from nutrients, it is very important to use innovative methods to protect plants from the harshest sun in the summer and frost in the winter.

At the moment in the Arboretum, the application of mulch (mostly reeds) is tested to see its benefits for growth along with a new, water saving design for planting. Mulch is basically any layer spread to cover the soil, be it biomass, mineral mulch, such as stones or gravel. Our mulch of choice is reed due to availability, enhanced with some weeds as we pull them out. The most important benefit of mulching in an arid area, such as Los Molinos, is that it reduces the evaporation of water from the ground keeping the soil moist longer. It works also as protection against wind, winter frost and scorching heat of the summer. An additional benefit in organic mulch is that it will eventually decompose adding good quality, nutrient rich soil to the barren desert and while still in place, it will attract insects to add to the biodiversity. Some of the insects can even be beneficial to the plant as they can be predators of some more harmful insects.

3 REDUCEIllustration : Picture of one part of the Arboretum, covered in reed mulch

On the negative side for organic mulch, it will need replacing from time to time as it decomposes. It should also be noted that decomposition of the mulch requires nitrogen, which is available in fresh plant material, fertile soils and in fertilizers, so it is important to try and see to it that there is enough nitrogen available for the decomposition to not compromise the nitrogen available for the plant to grow.

We applied to some plants in the Arboretum a simple design for improving the irrigation system. The design include a trench around the tree filled with stones in terms to act as a water channel to irrigate the tree. In addition, we cover it with biomass and thorny branches to take extra protection agains wildbores.

other mulchDesign and methodology. a. Dig a trench around the plant (above and profile views). b. Put some thorny branches along the trench. c. Place some stones. d. Plant the plants e. Addition of mulch on the top.

2 REDUCE

Illustration : Tabacco with trench and mulch, surrounded by Aloe Vera which does not need mulch

In addition, a research was carried out to find out which plants benefit from mulch and what type and amount should be applied.

Table : water requirements and mulch recommendations for the plants in the Arboretum

Plants Water requirements Mulch need Comments
Lavender Dry conditions No
Rosemary Dry conditions Organic mulch for infertile soil

No mulch but rock or gravel in normal conditions

fungus diseases if overwatering
Lemon grass Hot and humid conditions A thick layer to keep the humidity and to protect from frost in the winter
Aloe vera Dry conditions Only mulch to avoid frost Moisture retention to be avoided, so no fresh organic material
Yarrow Dry to medium conditions 5 cm of organic mulch to avoid weeds Avoid overwatering for root rot and mildew
Lemon verbena humid conditions A thick layer to keep the humidity and to protect from frost in the winter
Calendula Full or partial sun and watering moderately Mulches help (weeds, pests, water evaporation…)
European fan palm Sunny and warm but tolerate cool temperature (until 7C) Mulches help keep shallow palm roots from drying out quickly Do not keep wet all the time
Pomegranate semi-arid mild-temperate to subtropical climate Mulch during spring and summer Water thoroughly

twice a week on light soils and once a week on clay soils

Myoporum Dry climates Mulches help. Note : not directly base of the plant, let a sapce (4 to 6 inch layer)
Mediterranean buckthorn Normal to moist Mulch for connserving moisture
Cassie flower Dry/desertic climate leaf or bark mulch
Wattel Hot/dry climate Mulches help
Almond sub-tropical dry warm climate Mulches help. pine trees or alpha-grass Does not like exceed of humidity
kidney vetch dry grasslands and rocky environments with calcareous soil
Ruscus aculeatus – Rusco Dry and moist locations Mulches are used
Maguey – Agave americana Drought tolerant Gravel or rocks Well drained conditions. Avoid watering your agave in fall to help it toughen up for winter.
Kermes oak Dry, sunny slopes A mulch of the leaves repels slugs, grubs etc, though fresh leaves should not be used as these can inhibit plant growth
Sweet orange Moderate moisture 5-10cm of mulch, spread on at least a little bit larger area than the canopy. Leave 30cm area clear of mulch around the trunk to avoid rot and vermin Pine mulch would be ideal as orange prefers slightly acidic soil and it also passes water and air easily to the ground
African tamarisk Adapted to all conditions A thick layer of mulch is preferred as the leaves contain salt, which will increase the salinity of the soil when they fall
Common fig Moist conditions, weekly watering Thick layer of mulch to keep in the moisture Yellowing or dropping of leaves or fruit is a sign of drought stress
Hazel Can tolerate drought but needs watering Thick layer of mulch for moisture retention Don’t let mulch touch the stem or trunk of hazel as it may cause it to rot
Black hawthorn Moist soil, low tolerance to drought Thick layer of mulch for moisture retention and frost protection
Loquat Good drainage, doesn’t tolerate flooding. Otherwise adaptable 10-15cm of mulch Keep the trunk area clear of mulch for air to circulate to avoid rot
Peruvian pepper No soaking or flooding, otherwise adaptable to many moisture levels Any kind of mulch can be added
Opuntia Dry conditions, good drainage No mulch, or a little bit of dry mulch for weed control
Siberian elm Prefers moist soil but tolerates drought as well. No flooding Thick layer of mulch for moisture retention
Velvet mezquite Tolerates dry conditions well At least 3 meters in diameter of mulch for young plants. Older plants will benefit from moisture retention as well
Holly oak Tolerates dry conditions but thrives when some moisture is present 5-10cm of mulch. Only dry mulch around the root crown if any and no watering around root crown Dry mulch helps repel slugs and grubs while moist mulch may cause root disease
marjoram Draught tolerant but likes moisture. Doesn’t tolerate frosts. Mulch is beneficial but it is good to let it dry out between watering Cut back watering during the cool months and add more mulch for frost protection
Aleppo pine Good drainage, weekly watering in the summer, less in the winter 5-8cm of coarse organic mulch leaving the root crown bare to avoid disease Doesn’t tolerate flooding or extreme temperatures
Carob tree Fertile soils Wood chip mulch is the best, likes the provided nutrients from decomposing mulch
Olive tree Moist conditions 10-15cm of mulch. Straw is the best Leave the base of the tree bare Likes the added nutrients from decomposing mulch. Also benefits from moisture retention and cooling of the soil
Cork oak Mediterranean climate mulch the tree, keeping the mulch away from the trunk Not use fertilizer, decaying mulch is enough

Teniendo en cuenta que las condiciones en climas semiáridos son difíciles, es importante usar las mejores maneras posibles para maximizar los recursos hídricos y proteger las plantas de extremas temperaturas.

En el Arboretum, tratamos de ver el efecto del acolchado para maximizar el uso del agua. El Acolchado es, básicamente, una capa protectora del suelo. Puede ser tanto biomasa, acolchado mineral como piedras. El exceso de restos de caña proveniente de las limpieza de la acequia es la utilizarla como acolchado. El mayor beneficio del acolchado es que reduce la evaporación del agua y mantener húmedo el suelo. También protege de vientos fuertes, heladas y el calor más ardiente de verano. Además, acolchados orgánicos tienen beneficios adicionales. Como van descomponiéndose con tiempo, van añadiendo suelo de buena calidad, rico en nutrientes. A su vez proveen de hábitat para insectos y reptiles.

3 REDUCEFoto : Jardín Botánico cubierto de acolchado


En un jardín, un acolchado además de los beneficios ya mencionados, no deja que las malas hierbas crezcan. Pero por contra, también hay que tener en cuenta que la descomposición del mismo acolchado requiere nitrógeno del mismo suelo para permitir actividad bacteriana en el proceso de descomposición.

Aparte del acolchado, a los frutales y plantas medicinales les hemos labrado la tierra y cavado una zanja donde regar. La zanja se rellena de piedras y el resto con biomasa. Como protección contra jabalís se han añadido ramas con espinas (ver diseño).

other mulchDiseño y metodología. a. Cavar una zanja alrededor de la planta (planta y vista de perfil). b. Colocar ramas con espinas. c. Poner piedras a lo largo de la zanja. d. Plantar las plantas e. Cubrir con acolchado.

2 REDUCEFoto: Tabaco con zanja y acolchado, rodeado de aloe vera, el cual no necesita de acolchado

Diferentes tipos de plantas requieren diferente condiciones de humedad. Por tanto los acolchados pueden ser más convenientes en un tipo de planta u otro (ver tabla).

Tabla: Condiciones ambientales y recomendaciones de acolchado para las plantas en el Jardín Botánico

Plantas

Condiciones ambientales

Acolchado

Comentario

Lavanda

Ambiente seco

No

Romero

Ambiente seco

Acolchado orgánico en suelos yermos

Roca o grava en condiciones normales

Enfermedades fúngicas si se riega demasiado

Limoncillo / Hierba de limón

Ambiente de calor y humedad

Una capa gruesa para mantener la humedad y proteger de las heladas en el invierno

Aloe vera

Ambiente seco

Solo para evitar las heladas

Para evitar la retención de humedad no usar materia orgánica fresca, verde

Milenrama

Ambiente entre seco y poco húmedo

5 cm de acolchado orgánico para evitar malas hierbas

Evitar el exceso de agua por posible deterioro de la raíz y moho

Hierba Luisa

Ambiente húmedo

Una capa gruesa para mantener la humedad y proteger de las heladas

Caléndula

Luz solar total o parcial y riego moderado

Acolchado ayuda contra las malas hierbas, pestes, evaporación del agua, etc.

Palmito europeo

Sol y calor, pero tolera temperaturas bajas de hasta 7C

El acolchado evita que las raíces superficiales se sequen muy rápido

Evitar que el suelo esté húmedo constantemente

Granado

Clima semiárido con temperaturas suaves y/o subtropical

Durante primavera y verano

Regar dos veces en semana en suelos arenosos y una vez en suelos arcillosos

Siempreverde

Ambiente seco

No directamente sobre la base de la planta, dejar un espacio de 6 a 8 cm

Aladierno

Condiciones entre normal y húmedo

Indicado para conservar la humedad

Acacia espinosa

Clima seco/desértico

Acolchado de corteza y hojas

Acacia pycnantha

Clima seco y de calor

El acolchado ayuda

Almendro

Clima sub-tropical seco y de calor

El acolchado ayuda. De pino y de alfalfa.

Evitar el exceso de humedad

Albaida

Praderas secas y zonas rocosas de suelos calcáreos

Rusco

Zonas tanto húmedas como secas

El acolchado es aconsejable

Maguey – Agave americana

Tolerante a la sequía

Grava y rocas

Suelos o zonas con buen drenaje. Evitar regarlo en otoño para que para que se fortalezca para el invierno

Coscoja

Laderas secas y soleadas

El acolchado de sus hojas repele las babosas, larvas de insectos, etc, pero no usar las hojas verdes ya que pueden limitar el crecimiento de la planta

Naranjo

Humedad moderada

5-10cm de acolchado repartido sobre una superficie un poco mayor que el follaje del árbol. Dejar un área de 30 cm sin acolchar alrededor del tronco para evitar plagas y deterioro de las raíces

El acolchado de pino sería el ideal ya que este árbol prefiere suelos ácidos y también deja pasar el agua y el aire fácilmente hacia el suelo

Tamarix africana

Se adapta a todas las condiciones

Una capa ancha de acolchado sería lo mejor ya que las hojas contienen sal, incrementando la salinidad del suelo cuando se deshoja

Higuera

Ambiente húmedo, riego semanal

Se recomienda una capa espesa de acolchado para mantener la humedad

Amarillamiento o caída de hojas y frutos es señal de estrés por sequía

Avellano

Puede soportar sequías pero necesita ser regado

Capa gruesa de acolchado para retener la humedad

Evitar que el acolchado toque el tronco ya que lo puede deteriorar

Espino negro

Suelos húmedos con poca tolerancia a la sequía

Colocar una capa gruesa de acolchado para ayudar a la retención de humedad y proteger de las heladas

Nisperero

Suelos con buen drenaje ya que no tolera inundaciones. Adaptable al resto de ambientes

10-15cm de acolchado

Dejar el área alrededor del tronco libre de acolchado para circulación del aire y evitar deterioro del mismo

Pimienta peruana

No empapar o inundar o empapar, pero se adapta al resto de condiciones húmedas

Cualquier acolchado es apropiado

Chumba

Ambiente seco y suelos con buen drenaje

No se aconseja acolchado salvo una capa fina seca para evitar malas hierbas

Olmo siberiano

Preferiblemente suelos húmedos pero tolera secos. No inundar

Capa gruesa de acolchado para retener la humedad

Prosopis velutina

Tolera bien el ambiente seco

Por lo menos, acolchado de unos 3 m de diámetro para las plantas jóvenes. El resto también se beneficiaría por la retención de humedad

Encina

Tolera ambientes secos pero crece muy bien si hay algo de humedad

5-10cm de acolchado, que sea seco y solo sobre las principales raíces si hay y no regar la zona

El acolchado seco ayuda contra larvas y pestes mientras que el acolchado húmedo puede dañar las raíces

Mejorana

Tolera las sequías pero le gusta la humedad. No aguanta las heladas

El acolchado es beneficioso pero sería ideal dejarlo secar entre riegos

Reducir el riego durante los meses más fríos y añadir más acolchado para proteger de las heladas

Pino carrasco

Necesita de suelos con un buen drenaje, riego semanal en el verano y menos en el invierno

5-8cm de acolchado orgánico de grano grueso evitando cubrir las raíces principales por enfermedades

No soporta inundaciones ni temperaturas extremas

Algarrobo

Suelos fértiles

Acolchado con astillas de madera es lo mejor.

Le gusta los nutrientes que provienen de la descomposición del acolchado

Olivo

Ambiente húmedo

10-15cm de acolchado. Paja es lo mejor. Evitar cubrir la base del árbol

Le gusta los nutrientes que provienen de la descomposición del acolchado. También se beneficia de la retención de humedad por el acolchado y enfriamiento del suelo

Alcornoque

Clima mediterráneo

Acolchado pero lejos del tronco

No usar fertilizantes ya que es suficiente con los nutrientes que obtiene de la descomposición del acolchado

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