Sunseed News

Story of Rabbiya


Life at Sunseed – Rabbiya Naveed

rabbiya1At the first glimpse, Sunseed appears like a rather ordinary not-so-well maintained place. At Sunseed, we bake our own bread and jams, harvest our own crops, use seasonal fruits only, exploit the solar energy, use urinals and compost toilets, use organic products, recycle our waste, use limited Internet and say goodbye to a chemical-enriched life. For anyone, this package is a bit hard to digest initially. To be honest, I kept delaying using a compost toilet till my intestines gave up. I regret that.

However, in less than three days I had adapted to the lifestyle and started enjoying the tranquility of the place. Sunseed is located in the middle of mountains and caves, and has been blessed with a natural swimming pool which is an absolute delight during the summer. There is no such thing as ‘working’ at Sunseed. What we are assigned is our responsibility and what we do is what we owe to nature. All the staff members and volunteers live like a family in a community with the motto of minimizing the impact on the environment. Sustainability first! 

I can write a w2013-07-05 23.38.19hole journal about my experience at Sunseed and how little bits from every single day have taught me one thing or the other. At the Appropriate Technology Department, I have worked on a few projects like Fuel Gasifiers, Establishment of a Compost Toilet Light System, Maintenance of Solar Panels etc. I always had a strong inclination towards Sustainable Engineering and working on these projects has only strengthened my resolve and reinforced my belief that Engineering techniques can indeed push technological development further whilst staying within the shell of sustainability. I can’t help thinking that if such a lifestyle was implemented on a larger scale, global problems like energy crises could be tackled to a substantial extent.

Sunseed has taught me that every individual has his own niche in the environment and something unique to contribute to the world. It has taught me that writing and speaking about sustainability and environmental conservation is one thing, but taking a step to bring rabbiya6a real change is a completely different ball game. It has taught me to value nature and it’s products and has reinforced the tranquillity of the natural world in my mind. It has taught me that low impact living extends from our kitchens to our toilets and is perfectly viable. All in all, my experience at Sunseed has taught me how to minimise my carbon footprint without compromising on my comfort and ease. 

I already feel guilty by the thought of the lifestyle I used to have. I will always value the time I have spent at Sunseed and given an option, I would’t exchange it for any other opportunity. I would highly encourage everyone to spend some time of their lives dedicated to a similar cause. It will be an extremely vital experience to put things in perspective. I want to thank all the Coordiantors at Sunseed for their guidance and for making all the volunteers believe that ‘Yes, we can!’, all the volunteers who turned out to be amazing friends for the absolutely lovely time I have spent with them, and Chitto for being the best demonstrator one could have.  


La vida en Sunseed – Rabbiya Naveed

rabbiya1a primera vista, Sunseed parece un sitio bastante corriente y no muy bien cuidado. En Sunseed preparamos nuestro propio pan y mermelada, cultivamos lo que comemos, usamos solo verduras y fruta de temporada, explotamos la energía solar, usamos urinarios y bater seco, usamos productos orgánicos, reciclamos nuestros desechos, usamos internet y decimos adios a la vida llena de qumícos. Para cualquiera, este es un paquete difícil de digerir en principio. La verdad, no quería usar el bater seco hasta que mi intestino no pudo aguantar más. Ahora me arrepiento. Al final, en menos de tres días me había adaptado al estilo de vida y empecé a disfrutar de la tranquilidad del lugar. Sunseed está situado en medio de montaňas y cuevas, y tiene la suerte de tener una poza natural que es una pasada en el verano. En Sunseed no hay lo que llamamos ‘trabajo’. Lo que nos asignamos es nuestra responsabilidad y lo que hacemos es lo que le debemos a la naturaleza. Todos los trabajadores y voluntarios viven como una familia en una comunidad con el fin de minimizar el impacto en el medio ambiente. ¡ante todo sostenibilidad! Puedo escribir un libro entero sobre 2013-07-05 23.38.19mi experiencia en Sunseed y como pequeňas cosas de cada día me han enseňado una cosa u otra. En el Departamento de Tecnología Apropiada he trabajado en unos cuantos proyectos como un gasificador de fuel, instalar luces en un bater seco, mantenimiento de paneles solares, etc. siempre había tenido una clara inclinación hacia la ingeniería sostenible y trabajar en estos proyectos solo me ha servido para reforzar mi convicción y mi creencia de que las técnicas de ingeniería pueden sin duda impulsar el desarrollo tecnológico y a la vez mantenerse en la sostenibilidad. No puedo evitar pensar que si dicho estilo de vida se implementara a una escala mayor, los problemas globales como los problemas de energía se podrían solucionar de forma significativa. Sunseed me ha ensenado que cada rabbiya6indivíduo tiene su especialidad en el entorno y algo unico para contribuir en el mundo. Me ha ensenado que escribir y hablar sobre sostenibilidad y conservacion del medio ambiente es una cosa, pero dar el paso para hacer cambios reales es algo completamente diferente. Me ha ensenado a valorar la naturaleza y sus productos y ha reforzado la tranquilidad del mundo natural en mi mente. Me ha ensenado que la vida de bajo impacto va desde nuestras cocinas a nuestros baňos y es perfectamente viable. En conclusión, mi experiencia en Sunseed me ha enseňado cómo minimizar mi huella de carbono sin comprometer mi confort. Ya me siento culpable por el estilo de vida que solía llevar. Siempre voy a valorar el tiempo que he pasado en Sunseed y la oportunidad que me han dado, no lo cambiaría por nada. Sinceramente anímo a todos a dedicar algun tiempo en sus vidas a alguna causa similar. Será una experiencia extremadamente vital el poner las cosas en perspectiva. Quiero agradecer a todos los coordinadores en Sunseed por su guía y por hacer a todos los voluntarios creer que ¡Sí se puede!, a todos los voluntarios que resultaron ser los mejores amigos por el tiempo tan maravilloso que pase con ellos, y Chitto (el gato) que ha sido el que mejor lo demostraba. rabbiya7