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Sunseed News
DSCF0333So what’s it like going to Sunseed if you are the parent of young children? The website tells you that, “children are welcome but they are the responsibility of their parents”, which doesn’t really tell you that much so I thought I’d put down a few thoughts based on two short holidays (one and two weeks on consecutive years) with our daughter who was 4 and then 5 years old when we stayed. The first point would be to say that both holidays were outstanding successes. Maybe the second is that the website speaks true – children are welcome and are very much made welcome, but the project is set up for adults and you will probably be the only parents on site. However while your children do “remain your responsibility”, I’d say Sunseed (and the whole village of Los Molinos) works on an ‘alternative’, human-centred ethos, which means there is an unusually high proportion of child-friendly people there. It also depends on what sort of family you are – if you feel at home going camping with your children at a music festival you’ll feel right at home in Los Molinos. On both visits, our daughter was semi-adopted by gardeners and disappeared for hours planting, weeding and watering. You can’t demand it’s going to happen but it happened to us. There are no cars in the village (the roads are too small) so you really don’t need to worry if children wander off and explore on their own – the village tumbles down a beautiful valley side to a small, slow-flowing river at the bottom and is criss-crossed with dozens of little paths, steps and gardens which children are free to run around and discover for themselves. The river itself is mostly accessed from the project by gates which give a natural boundary for parents to give to children – not past the gate! Although if they can swim and you think they are old enough, there is wonderful wild swimming where you will almost certainly be accompanied by wild turtles and of course dragonflies. I loved Los Molinos every time I’ve stayed there but here are the Pros and Cons that might help you decide if it’s somewhere you should visit with your child or children DSCF0224Pros The Food. Especially if you are vegetarian (it’s a meat-free project). Delicious, organic and lots of it. Come in the autumn and you and your children will be eating figs, pomegranites and grapes straight from the tree. All year round they (and you) will be eating food they’ve helped harvest from the gardens. The ‘Festival vibe’. The village of Los Molinos is small but there’s always something going on, a workshop, a jam session, a talk, a tour. Or sometimes just some impromptu flamenco on one of the terraces. You’ll find a lot of friendly open people passing through Babysitting. Certainly not a given but we have always found a friendly young volunteer who we have been happy to trust to babysit our daughter if we’ve wanted to go out. Are you unconventional in some way? A single parent? A vegan parent? A gay parent? It’s hard to imagine somewhere that values the ‘conventional’ less than Los Molinos. In our experience you are a human being first here. Nature. Do your children love the wild? There are lizards, turtles in the river. There are little watercourses, old Moorish acequias running through the village with frogs and pond skaters and so on. There are birds – hoopoes, bee-eaters, nightingales. If they love being out in the wilds they will love Los Molinos. If they are very indoorsy maybe not. The Sociability. Parents’ social lives are often pretty limited by having children with them but Sunseed and Los Molinos are places where there are plenty of people from all over Europe passing through and hanging out. You’ll meet a huge variety of people on the patio right outside the project’s Main House. Cons Maybe food? It depends what your children are like. Our daughter is going through a relatively picky phase but she’s done ok. We bought little top-up snacks at the local town – breadsticks and so on which she can eat when she needs them. If yours are being super-picky they might not like the veggie platters, but if the worst comes to the worst you can always cook them something in the kitchen although I think that’d get a bit tedious. Part of the point of communal living is only having to cook a meal once a week. The weather. It’s pretty cold in the winter and very hot in the summer which can both be a bit much for young children, especially fair-skinned ones. Best times are March-April and October-November which are often a bit like English summer’s days. If you or your children are disabled you might find the village of Los Molinos a struggle. There are a lot of steps and steep slopes. Harder to pull your weight? It depends a bit on your personal psychology this one. Volunteers at Sunseed work on the project for half a day during the week and it can be tricky to feel that you are really pulling your weight if you are trying to fit a certain amount of childcare into that process. In our visits I’ve never felt that we were a burden but others might. Not many other children. When we lived at Sunseed 5 years ago our daughter was the only child in the village. As of this year (2014) there are three children aged between 2 and 3 and this will probably increase but Los Molinos is not full of children so it depends how good yours are at entertaining themselves and interacting with adults. But it’d be a fantastic place for families to come together and share the adventure together. You’re a long way from modernity – if you think your children can’t live without constant internet access, 24 hour mobile contact with their friends, spotless tiled bathrooms with limitless water and many of the other trappings of modernity then Los Molinos and Sunseed might be a step too far.DSCF0333 Que cómo es eso de ir a Sunseed si sois padres de niños pequeños? La pagina web os dice que , “los niños son bienvenidos pero que son la responsabilidad de los padres”, lo cual no te dice gran cosa así que he pensado escribir unos cuantos pensamientos basados en dos cortas vacaciones (una y dos semanas en anos consecutivos) con nuestra hija que tenia 4 y 5 anos cuando estuvimos allí. En primer lugar decir que ambas vacaciones fueron rotundos éxitos. Quizás en segundo lugar es que la pagina web dice la verdad – los niños son bienvenidos y lo cierto es que sí, pero el proyecto esta hecho para adultos y probablemente vosotros seáis los únicos padres del lugar. De cualquier modo mientras los niños siguen siendo “tu responsabilidad” yo diría que Sunseed (y toda la aldea de Los Molinos) funciona con un espíritu ‘alternativo’ y centrado en lo humano, lo que significa que hay una proporción inusualmente alta de gente amiga de los niños allí. También depende de la clase de familia que seáis – si os sentís en casa yendo de acampada con vuestros hijos en un festival de música, os sentiréis como en casa en Los Molinos. En las dos visitas, nuestra hija fue semi-adoptada por los trabajadores de la huerta y desaparecía durante horas plantando, desyerbando y regando. No podéis esperar que pase siempre, pero a nosotros nos pasó así. No hay coches en la aldea (las calles son muy pequeñas) así que realmente no tenéis que preocuparos si los niños andan por ahí y exploran por sí mismos – la aldea se sitúa en la ladera de un valle junto a un pequeño rio que fluye lentamente al fondo, y esta cruzada por docenas de senderos, veredas y huertas por donde los niños pueden correr libremente y descubrir por ellos mismos. El acceso al rio desde el proyecto es sobretodo con puertas que proporcionan una barrera natural para que los padres le den a los niños – ¡no pases de la puerta! Aunque si saben nadar y crees que son lo bastante grandes, hay un sitio precioso para nadar en la naturaleza donde casi con toda seguridad estarás acompañado por tortugas salvajes y por supuesto libélulas. Me ha encantado Los Molinos siempre que he estado allí pero ahí van los Pros y los Contras que podría ayudaros a decidir si es un lugar que os gustaría visitar con vuestro hijo o hijos. DSCF0224 Los pros. La comida. Especialmente si eres vegetariano (es un proyecto donde no se come carne). Delicioso, orgánico y en cantidad.Venid en otoño y vosotros y vuestros hijos comeréis higos, granadas y uvas directamente del árbol. Durante todo el ano ellos, y vosotros comeréis verdura que habrán ayudado a recolectar de los huertos. El ‘ambiente de festival’. La aldea de Los Molinos es pequeña pero siempre esta pasando algo, un taller, una sesión de improvisación de música, una charla, una visita guiada. O a veces alguien tocando flamenco en alguna de las terrazas. Vais a encontrar a un montón de gente simpática dispuesta a cuidar de los niños. No es que este garantizado, pero siempre hay algún joven voluntario dispuesto a cuidar de nuestra niña y en quien hemos estado tranquilos en confiar si hemos querido salir. ¿Eres poco convencional de algún modo? ¿Madre soltera? ¿Vegano? ¿Gay? Es difícil imaginar un lugar donde se valore menos lo ‘convencional’ que en Los Molinos. En nuestra experiencia tu eres aquí un ser humano antes que nada. La naturaleza. A tus hijos les encanta la naturaleza? Hay lagartijas y tortugas en el rio. Hay pequeños cursos de agua, antiguas acequias musulmanas que atraviesan el valle con ranas y patinadores de estanques y todo eso. Hay pájaros – abubillas, abejarucos, ruiseñores. Si les encanta estar en la naturaleza les encantara Los Molinos. Si son muy de estar en casa igual no. La sociabilidad. La vida social de los padres suele ser muy limitada al tener a los niños con ellos pero Sunseed y Los Molinos son lugares donde hay mucha gente de toda Europa de paso y pasando un tiempo. Vais a encontrar una enorme variedad de gente en el patio justo enfrente del la casa principal del proyecto. Los contra. puede ser la comida? Depende de como sen vuestros hijos. Nuestra hija esta atravesando una etapa relativamente difícil con las comidas pero no le ha ido tan mal. Nosotros compramos algunos aperitivos en el pueblo cercano -rosquillas y eso para que ella pueda comer algo cuando lo necesite. Si los vuestros son súper delicados puede ser que no les gusten los platos vegetarianos, pero puestos a las malas siempre les podéis cocinar algo en la cocina aunque creo que eso puede ser algo tedioso. En parte lo bueno de vivir en comunidad es tener que cocinar solo una vez por semana. El tiempo. Es bastante frío en invierno y muy caluroso en verano y los dos pueden ser demasiado para niños pequeños, especialmente para los de piel clara. Los mejores periodos son marzo-abril y octubre-noviembre que suelen ser un poco como los días de verano en Inglaterra. Si vosotros o vuestros hijos tienen alguna discapacidad física es posible que encontréis la aldea de Los Molinos un desafió. Hay un montón de escaleras y cuestas empinadas. ¿Os cuesta cooperar? Esto depende de vuestra psicología personal. Los voluntarios en Sunseed trabajan en el proyecto la mitad del día los días de semana y puede ser difícil sentir que te cuesta contribuir si estas intentando dedicar un tiempo al cuidado de tus hijos dentro de este horario. En nuestras visitas yo nunca he sentido que fuéramos una carga para otros pero puede ser que algunos si lo sientan. No hay muchos mas niños. Cuando nosotros vivimos en Sunseed hace 5 años nuestra hija era la única niña de la aldea. Como este ano (2014) hay tres niños entre 2 y 3 años esto probablemente aumentara pero Los Molinos no esta lleno de vinos osea que depende de lo buenos que sean vuestros niños en entretenerse solos e interactuando con adultos. Pero seria un lugar fantástico para que las familias pasen tiempo juntas y compartan una aventura. Estáis lejos de la modernidad. Si creéis que vuestros hijos no pueden vivir sin acceso continuo a internet, 24 horas al día al teléfono con sus amigos, aseos inmaculados con agua ilimitada y muchas otras trampas de la modernidad entonces puede que Los Molinos y Sunseed sea ir demasiado lejos.