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Nettles are delicious!

Our sourdough starter has now been alive for 6 months! Sebastian, our Dutch volunteer who split his time between Organic Gardens and time with fermentation projects with Sustainable Living (and his own), began the starter and we have been experimenting ever since. The last bake was on Sunday with Alder who has a little experience of sourdough although she has experience with regular breadmaking (using instant yeast).

In brief, cultivating a wild yeast for the bread will enable us to have delicious and wholesome bread…without reliance on nipping to the supermarket for yeast. I came to Sunseed with a little experience of using sourdough starters but with an enthusiasm for practising. After all, practise makes permanent! So, I’m still adding a little instant yeast to the recipe (1 tbsp per 25 cups of flour) until I gain more confidence to go fully wild.

Health Benefits

Studies show the fermenting and souring the wheat in bread pre-digests the tough grain and allows it to be much more easily digested by us…even 100% wholewheat, which many people find difficult on the stomach. What’s more, the wild yeasts that fermentation cultivates are reputed to have highly beneficial effects on the health of the beneficial flora in the intestines.

Slow Baking

One obvious reason that sourdough went out of fashion for a while is because the industrialised process of breadmaking is super fast, allowing us to munch on fresh bread within less then a couple of hours of making it. Sourdough bread, on the other hand, even though is much less labour-intensive, requires consistent care over the day. While this is inconvenient if you live alone or have a small working family, for a community like Sunseed who get through more than 25 loaves a week, the whole process if perfect!


We make 2 types of bread – an 85% rye and a 50/50, which is 50% wholewheat, 50% semi-wholewheat. We avoid white flour for health reasons because it is incredibly energy intensive for industry and any food product that we consume which is devoid of its wholeness robs from the body what it lacks. This can lead to vitamin or mineral deficiencies. So, if we can make a delicious loaf that taste great, lasts a bit longer and also is a tonic for the digestive tract, why would we do anything else?

Nettles are delicious!

¡Nuestra masa fermentada lleva viva ya 6 meses! Sebastian, nuestro voluntario holandés que divide su tiempo entre Huertas Orgánicas y Vida Sostenible (y la suya propia) comenzó la masa y hemos estado experimentando desde entonces. La última en hornear el domingo fue Alder: tiene poca experiencia usando masa madre pero tiene experiencia en pan habitual (usando levadura instantánea).

En breve, el cultivo de una levadura silvestre para el pan, nos permitirá tener pan delicioso y saludable… sin depender de visitar el supermercado para la levadura. Vine a Sunseed con un poco de experiencia en el uso masa fermentada y con el objetivo de practicar. Después de todo, ¡siempre estamos practicando! Así, todavía estoy añadiendo un poco de levadura a la receta (1 cucharada por cada 25 tazas de harina) hasta que gane más confianza para ir totalmente salvaje.

Beneficios para la salud

Hay estudios que muestran que la fermentación y agriar el trigo pre-digiere el grano duro y permite que sea digerido más fácilmente por nosotros… incluso usando el 100% de trigo integral, con el que muchas personas encuentran dificultades en el estómago. Es más, las levaduras salvajes tienen fama de tener efectos muy beneficiosos sobre la salud de la flora intestinal.

Horneo lento

Una razón obvia de que la masa madre pasara de moda durante un tiempo, es porque el proceso de elaboración industrial del pan es súper rápido, y nos permite comer pan fresco en menos de un par de horas. El pan de masa fermentada es diferente, a pesar de que requiere menos mano de obra, necesita atención constante a lo largo del día. Si bien esto es un inconveniente si se vive solo o en un grupo pequeño, para una comunidad como Sunseed que usa más de 25 panes en una semana, ¡el proceso es perfecto!


Hacemos dos tipos de pan de centeno – uno que es 85% y otro 50/50, que es 50% de trigo integral, 50% semi-integral. Evitamos la harina blanca por motivos de salud y porque requiere mucha energía para ser producida a escala industrial. Por lo tanto, si podemos hacer un delicioso pan que sabe bien, dura un poco más y además es un tónico para el tracto digestivo, ¿por qué vamos a hacer otra cosa?


Volunteer Stories

DSC00241Hello future sunseeders,

My name is Dimitra and I’m from Athens, Greece. My experience here has been life-changing, so I wanted to write it down to remember. And then I thought what the heck… I might as well make it public, I can get credit for inspiring a couple of people…

Having visited a community in my island of origin in Greece (who themselves gave a good feedback of this place) I was expecting to go somewhere the same. So, when I arrived in a way I was disappointed. I thought I had more extreme ideas than everyone here and therefore, arrogantly believed there wasn’t much this place could teach me, other than practicalities.

But the reality of staying for six months on location proved to be very different than my initial impressions and taught me many unexpectedly new things as well as provided me with an environment to discover many surprises about myself.


As far as my belief system is concerned, since my environmental ethics were already as strong as it gets, it was more of a personal development gain. I got initiated into the world of female empowerment through learning how we physically function by nature and recognising socially and economically constructed false images about our bodies. This had a huge impact on me. I started seeing my body with its cycle and its needs more as a gift than a burden and became less and less affected by pressures of how I should look, dress, speak and behave. When I arrived I found having to work and live by schedule, really hard and by the time I left, I had not only gotten used to it but consider it a very valuable tool that I implement in my life now even without having to.

I interacted with the most inspirational people of diverse background that its one of them opened my mind to a new view of life. The circumstances gave me time to get to know myself better by observing what does and what doesn’t make me happy and recognise, accept and face problematic patterns within myself and my relationship with others. For example for the first time in my life I realised that being around people all the time is not the ideal for me and I rather prefer a balance between this and spending time by myself reflecting. I had also the space which allowed my creativity to flourish (I am referring to learning how to knit, of course, my latest passion as most people who met me would remember hahahhaha).

Now, concerning the actual low-impact living education… I grew up in an environment where all these kind of alternative happenings seemed as far and foreign as following the plot of your favourite tv series. (Ironically I was even watching a web series about ecovillages named Living in the future.) So, it felt like I was finally at the center of all the action and could see with my own eyes what my ideas practically entail. For sure I had my struggles with the lack of comforts (certain I found unnecessary and others made me proud of getting used to) but no matter my complaints, I believe it was a living far more luxurious than what I’m used to in a capital city. Definitely the community has many defaults and is itself a learning experiment. After all it is created by people and as part it for however long you feel your very own contribution to its shape.

What I most importantly left from there with is the confirmation to myself that this way of life is what makes me happy and the confidence that it can be my reality in the near future. I’m highly motivated now not to let this remain a distant fantasy and to pursue it in similar places all over the world (and possibly Sunseed itself again someday…<3)

DSC00346Dimitra did her internship at Sunseed with the Erasmus placement grant for 6 months between October 2013 and April 2014.

DSC00241Hola futuros residentes de Sunseed,

Me llamo Dimitra y soy de Atenas, Grecia. Mi experiencia aqui me ha cambiado la vida, por lo que quiero escribirla para recordarla. I luego llegué a la conclusion de que podría hacerla publica y a lo mejor inspirar a unas cuantas personas.

Habiendo visitado una comunidad en mi isla de origen en Grecia (que habló bien de este sitio) me esperaba ir a un sitio parecido. Por lo que al llegar estaba un poco decepcionada. Pensé que mis ideas eran mas radicales que las de la gente aquí, por lo que de forma arrogante pensaba que no había mucho que este sitio pudiese enseñarme, aparte de algunos aspectos prácticos.

Pero tras seis meses aquí me di cuenta de era muy diferente de las impresiones iniciales y me enseño muchas cosas nuevas e inesperadas, ademas de darme un sitio en el que me di cuenta de muchas cosas de mi misma que me sorprendieron.


Mi ética medioambiental ya era lo más radical posible, por lo que fue más una experiencia de enriquecimiento personal. Me metí en el mundo del poder femenino a través de aprender sobre como funcionamos físicamente por natura y reconociendo falsas imágenes sociales y económicas del cuerpo. Esto me impactó mucho. Empece a ver los ciclos y necesidades de mi cuerpo mas como un regalo que como un tarea y me empezó a afectarme menos la presión de como debería vestir, hablar y actuar. Al llegar me pareció que trabajar y vivir siguiendo un horario muy difícil, y al irme no solo me había acostumbrado a ello, sino que lo consideraba una herramienta muy útil que me utilizaba ahora en mi día a día aunque no fuese necesario.

Me relacioné con muchas personas increíblemente interesantes y diversas, y una de ellas me abrió los ojos a una nueva forma de ver la vida. Las circunstancias me dieron tiempo para conocerme mejor a mí misma a través de observar que y que no me hace feliz, y reconocer y aceptar formas de actuar problemáticas dentro de mí y en mi relación con otras personas. Por ejemplo por primera vez en mi vida me he di cuenta que estar siempre con otras personas no es lo ideal para mí y prefiero un equilibrio entre pasar tiempo con otra gente y tener algo de tiempo para reflexionar yo sola. Tuve tiempo para ver florecer a mi imaginación (me estoy refiriendo, evidentemente, a hacer punto, mi pasión mas reciente y por lo que la mayoría de la gente que me conoció me recordará).

Relacionado con la educación y forma de vida de bajo impacto, crecí en un sitio en el que todo este tipo de cosas alternativas eran muy comunes. Por lo que me sentí como si estuviese en el centro de la acción y podía ver con mis propios ojos la implicaciones de mis ideas. Aun así tuve problemas con la falta de comodidades, pero independientemente de mis quejas, lo consideraba mas lujoso que la forma de vida a la que estaba acostumbra en la ciudad. La comunidad tiene fallos y es un proyecto en desarrollo. Después de todo es creado por personas e independientemente del tiempo que pases en la comunidad te sientes como que contribuyes a hacerlo lo que es.

Después de la experiencia, me fui con la conclusión de que esta es la forma de vida que me hace feliz y con la sensación de que es una realidad posible en el futuro cercano. Me voy con la motivación de no dejar esto como una fantasía sino como una realidad y en busca de sitios simulares a lo largo del mundo (y posiblemente Sunseed de nuevo en el futuro <3).


Dimitria hizo sus practicas en Sunseed con el programa de Erasmus durante seis meses, desde Octubre de 2013 hasta Abril de 2014


This month we planted medicinal plants in the Arboretum. For that, we previously made a trench to irrigate and we covered the soil around each plant with biomass to avoid evaporation. Stones were set along the trench to keep moisture and let the water go through them. plantation 2 Then, we made some small signs including the latin name of the plant, the family, and the common name in English and Spanish. Hierba Luisa 200kb These plants have several benefits for health. For example, Aloe Vera is very famous in cosmetic. Sunseed had recently an Aloe Vera workshop ran by Aloe de Sorbas. There volunteers learned how to use it and how protects from radiation and sun burns. Also appears that drinking Aloe Vera provides vitamins, minerals and amino acids that your body need for keeping good health. It is interesting to notice – specially for the “vegetarian community” – that Aloe Vera is a  B12 vitamin precursor. It also helps eliminate toxic minerals and neutralizes free radicals. YarrowOther interesting example is the plant known by Yarrow. Says the myth that Achillis used Achillea millefolium for his soldiers as it stops the bleeding quickly and it has strong healing properties. Medicinal plant books that we recommend for you to learn about the healing power of the plants; Thomas Bartram’s book “Bartram’s Encyclopedia of Herbal Medicine” and “Pio Font Quer book “Dioscórides”. In the following table you will find the medicinal plants we planted. This table  provides some information about the properties, uses, pars of the plant to use and the habitats of these plants.
Scientific name Common name Properties Uses Part of the plant Habitat
Lavandula dentata L. Lavender Antiseptic, anti-inflammatory, anxiolytic and antispasmodic. Ornamental, medicinal, culinary, fragrance, soil erosion control. flowers Rocky mountainous areas
Rosmarinus officinalis Rosemary Antispasmodic, antibacterial, antidepressant , antioxidant, anti-inflammatory, neurological protection. ornamental, medicinal , culinary, fragrance, soil erosion control. leaves Mediterraneo, calcarium soil
Achillea millefolium Yarrow Diaphoretic, astringent, anti-inflammatory and tonic. medicinal, soil erosion control. leaves Temperate regions
Cymbopogon citritus Lemongrass Anti-inflammatory, anxiolytic, antifungal and anti-congestion. Culinary, medicinal, pesticide, preservative, insect repellent. leaves Tropical grasslands
A. barbadensis Mill. Aloe Vera Antibiotic, demulcent, coagolant, astringent, vitamin B12, growth stimulator and free radical neutralizer. For protection  against radiantion and sunburn squeeze the gel in the skin/ the afected area. Drink combined with fruits.  leaves Rockeries and other low water-use gardens
Aloysia triphylla Lemon verbena Antibacterial, anti-inflammatory and  antioxidant. medicinal, culinary, fragrance. All the plant Tropical climes,  frost-free areas

Este mes hemos estado plantando plantas medicinales en el Arboretum. Para ello, se ha preparado el suelo haciendo una pequeña zanja de irrigación alrededor de las plantas que hemos plantado. Cubrimos el suelo con biomasa para así evitar la evaporación y utilizamos piedras para rellenar la zanja y permitir mantener la humedad y dejar que el agua pase a través.
plantation 2

Las plantas se ha acompañado de un cartel que incluye el nombre científico, la familia y el nombre común.

Hierba Luisa 200kb

Estas plantas medicinales poseen varios beneficios para la salud. Por ejemplo, el Aloe Vera es muy famoso en cosmética. De hecho, Sunseed tuvo recientemente un taller a cerca el aprovechamiento del Aloe Vera impartido por “Aloe de Sorbas”. El Aloe protege de las quemaduras y de la radiación solar. A su vez, el consumo de Aloe Vera proporciona vitaminas, minerales y aminoácidos que nuestro cuerpo necesita para mantenerse sano. Es un precursor de la vitamina B12, también ayuda a eliminar minerales tóxicos y neutraliza los radicales libres.

YarrowOtro ejemplo interesante, es la planta conocida por la Milenrama. Dice el mito, que Aquiles utilizaba esta planta para que sus soldados pudieran tratar sus heridas en batalla. Es una planta que detiene hemorragias y tiene fuertes propiedades curativas.

Recomendamos los siguientes libros para aprender sobre el poder curativo de las plantas; “Bartram’s Encyclopedia of Herbal Medicine” (Thomas Bartram) y “Dioscórides” (Pio Font Quer).

En la siguiente tabla se encuentran las plantas medicinales que plantamos. Se incluye información sobre las propiedades, usos, partes de la planta a utilizar y su distribución y entorno.

Scientific name Common name Properties Uses Part of the plant Habitat
Lavandula dentata L. Lavanda Antiséptico, anti-inflamatorio, anxiolytico, antiespasmódico. Ornamental, medicinal, culinario, fragancia, control de la erosión del suelo. Flores Zonas rocosas montañosas.
Rosmarinus officinalis Romero Antiespasmódico, antibacterial, antidepresivo, antioxidante, anti-inflammatorio y protector neurológico. Ornamentales, medicinales, culinarias, la fragancia, el control de la erosión del suelo. Hojas Mediterráneo, suelos calcáreos.
Achillea millefolium Milenrama Diaforético, astringente, anti-inflamatorio y tónico. Medicinal, control de la erosión del suelo. Hojas Regiones templadas.
Cymbopogon citratus Cañita de Limón Anti-inflamatorio, anxiolytico, antifúngico y anti-congestión. Culinary, medicinales, pesticidas, conservantes, repelente de insectos. Hojas Prados tropicales.
A. barbadensis Mill. Aloe Vera Antibiotico, demulcente, coagolante, astringente, vitamin B12, estimulante de crecimiento y neutralizante de radicales libres. Para la protección contra las quemaduras solares y radiantion exprimir el gel en la piel / el área de lado afecto. Beba combinado con frutas.  Hojas Roquedos y regiones de secano.
 Aloysia triphylla Hierba luisa Antibacteriano, anti-inflamatorio y   antioxidante. Medicinal, culinario y fragancia. Toda la planta Climas tropicales.