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School visits to Sunseed, 23rd May 2013 by Jona Aal, visiting ex AT coordinator with children Cala, 8 and Nancy, 6. Yesterday 46 children from Instituto las Norias, a school in El Ejido came to visit Sunseed and find out some of the things that are happening here. They were given a tour of the Project, including where to find drinking water, and very importantly how to use the composting toilets. Four groups each named after one of the many plants adapted to the arid environment of the South-East of Spain, the Pita, Chumba, Olivo and Retama. Each went with two volunteers to guide them around the valley, on a tour that included activities in each of the four main departments: Appropriate Technology, Sustainable Living, Drylands Management and Organic Gardens. Toothpaste Our group was the Pita, named after the Agave Americana source of ropes for shipping in the age before oil, and the ingredient of Tequila. Our first Workshops was with Ana, the Sustainable living coordinator making toothpaste with herb teas and clay from the river. Paco Tea Next was up to the Appropriate Technology Workshops at Isabela’s where Paco had a cookstove using pyrolosys to boil water efficiently and cleanly, the only waste being charcoal or biochar which is inerte and so can be added to soil to lock carbon away. The fuel is the local caña which is plentiful and fast growing. Exif_JPEG_PICTURE After a break, we headed down to the Organic Gardens where David and Fred showed us some of the techniques they use like composting kitchen waste in a trench, companion planting of different crops to deter insects and the different traditional flood and modern drip irrigation methods. Exif_JPEG_PICTURE The last activity was looking at local mediterranean plants with the Drylands coordinator Eugenio. He described the adaptations that plants have made to the environment like storing water in they leaves, or growing with long roots to reach water far below the surface. The children and teachers seemed to have a great time, enjoying the activities and the time out of their classroom, and said they would love to come back again for a repeat visit. It was a great day for all volunteers and staff at Sunseed. We could share what we do at Sunseed with kids from the area and experience a beautiful team working day. The kids were also very inspired to meet the volunteers from so many places in the world like Irina from Russia and Tiffanys from Hong Kong!Visita del Instituto las Norias, 23 de Mayo 2013 por Jona Aal, ex- coordinador de Tecnologias Apropiadas visitando Sunseed con sus hijas Cala( 8 )y Nancy (6). Ayer 46 niños y niñas del Instituto las Norias del Egido vino a visitar Sunseed para experimentar un poco todo los que esta ocurriendo aqui. Primero, dieron un pequeño tour, para saber donde estaba el agua potable ( cocina) y sobre todo muy importante como usar los wateres secos! Tenían ente 13 y 15 años. Hicimos cuatro grupos y cada uno tenia un nombre de las plantas de zona semiarida donde esta Sunseed: Pita, chumba, el olivo y la retama. Cada grupo estaba con dos voluntarios que les guiaban por el valle hacia las diferentes actividades. Los departamentos de Tecnologías Apropiadas, Vida Sostenible, Regeneración de la Cubierta Vegetal y en los Huertos Orgánicos. Toothpaste Nuestro grupo era la Pira, llamado asi por la Agave America. Nuestro primer taller fue con Ana, la coordinadora de Vida Sostenible. Hicimos pasta de dientes natural con hierbas y arcilla del rio. Paco Tea Luego, fuimos al taller de Tecnologías Apropiadas en Isabellas, donde preparamos caña para cocinar te en un hornillo de gasificacion de biomasa para cocinar de form limpia y eficiente. El unico residuo que genera es biochar que se puede usar como abono. La biomasa que usamos para quemar es la caña que abudante en la zona de los molinos. Exif_JPEG_PICTURE Después de un descanso con momento de reciclaje incluido, nos dirigimos a los huertos donde Fred y David nos enseñaron técnicas para hacer compost de los residuos orgánicos de la cocina, diferentes plantas que usan para evitar ciertos insectos y sistemas de riego tradicional así como nuevas formas como el riego por goteo. Exif_JPEG_PICTURE La última actividad era el reconomiento de plantas de la zona, organizada por el Coordinador del departamento de Regeneracion de la cubierta vegetal. Explico como las plantas se adaptan a sus habitats y a los cambios en el ambiente como por ejemplo creciendo con largas raices or almacenado agua en sus hojas. Todos los niñ@s y profesoras lo pasaron muy bien, disfrutaron de las actividades y del tiempo fuera de las clases. Ademas, nos dijeron que quieren volver el año que viene! Fue un dia muy especial para todos los voluntari@s de Sunseed pues pudieron compartir con niños y niñas de la zona lo que estaban aprendiendo en Sunseed. Ademas, los alumnos estaban entusiasmados de poder conocer a gente de otros paises como Tiffany de Hong Kogh o Irina de Russia!
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