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Sunseed News
Lately we have being working on soil conservation and vegetal regeneration. Two interventions took place in two Sunseed’s parcels:  Alan’s Land and Arizona plot. The interventions consisted of applying “Key Line” technique, a method based on preventing runoff and encouraging the infiltration of water. The water is distributed following a gradient through the organic barriers that we set. This allows the flow of water from areas with high concentration of water (such as gullies) to those with low infiltration (such as slopes). The first intervention took place in a highly eroded gully within Alan´s land. Organic barriers were built out of Cane (Arundo donax) and biomass was used to cover the intervention for preventing water evaporation, soil erosion and encourage the infiltration of water.

IMG_8213 ANTES MBIMG_8551 DESPUES MBThe method of “Key line” is applied by using an A-frame level. This indicates the gradient (2%) with which the bio rolls are connected to the cane barriers to allow the water to be distributed without eroding towards the nearby slopes.

IMG_8230 A FRAME MB In between the barriers we have planted Esparto grass (Stipa tenacissima L.). After digging a hole in the ground some Prickly Pea (Opuntia ficus indica) was placed at the bottom after being chopped. This is because this plant has a high content of water and releases it slowly acting as a water resource. Some compost was added to the mix as a natural fertilizer. IMG_8242 CHUMBA TROZEADA MB IMG_8246 COMPOST AGUJERO MBIMG_8263 ESPARTO PLANTADO MB IMG_8264 MEZCLA SEMILLAS MB A seed mix of local plants was sown between the organic barriers and along the bio-rolls with some compost. Biomass was used to cover it and to reduce surface water flow and improve humidity retention and organic matter. Last but not least, we have also used “Nendo dando” technique. This method consists of IMG_8273 NENDO DANGO MBmixing local seeds with compost, clay and water in order to get a mixture dense enough to be rolled in balls and get stuck on less accessible areas. With this practice we try to restore the vegetation causing the lower impact possible. The second intervention took place in an old water catchment located in Arizona plot. The water catchment system was installed in order to store water. It was expected to collect the water from two gullies above during rainfall. However, this system was not working as predicted due to the lack of a proper design and the use of non-appropriate materials. IMG_9414 ANTES MB IMG_9666 DESPUES MB The water catchment was creating high level of erosion and the large hole left was exposing the soil directly to weather influences. The main objective was first to use the hole to fill it with compost and chumba chopped, and second plant native species. This will regenerate the area with native plants and it will reduce the erosion and the visual impact created by the visible huge hole. IMG_9619 COMPOST MB IMG_9627 CHUMBA MB In order to keep water on the terrain, two dry stonewalls were built on both sides of the large hole. The stonewalls were built using an A frame to determine the 2% gradient to allow the water flow towards the hole without creating erosion. Using “key line”, the water collected by the two gullies above was redirect to the hole where we planted Mastics (Pistacia lenticus). This is a suitable plant and effective tool in vegetal native regeneration. The Mastic is usually situated in spots with access to water. For that reason, we considered the spot appropriate for planting this specie. As organic barriers, two large rolls of biomass (biorolls), with a length of about 6 meters were built, adjusted with pita rope, and set along the stone walls towards the former water catchment hole. In order to support the growth of the Mastics, it was applied an irrigation system consisted in a plastic bottle, through which a pita rope was pulled to allow water flow throw it a water the plants. The drip can be regulated by how tightly the lid of the irrigation bottle is closed. IMG_9668 LENTISCO MB Moreover, a Mediterranean Fan Palm (Chamaeros humilis) was also planted at the base of one of the gullies to support the development of native vegetation around the old water catchment. IMG_9669 PALMITO MB To conclude, biomass was added in order to reduce the degree of soil sun exposure. Seeds included in the biomass, possibly will also generate the growth of further plants. IMG_9654 BIOMASA MBRecientemente, el departamento ha estado trabajando en la conservación de suelos y regeneración vegetal. Dos intervenciones se han llevado acabo en dos parcelas de Sunseed: Alan´s land y Arizona. Las intervenciones consistieron en la aplicación de la técnica de “Línea clave”. Método basado en la prevención de la erosión hídrica mediante la redistribución de escorrentía desde zonas de mayor concentración (cárcavas) a zonas de menor (laderas). La primera intervención tuvo lugar en un cárcava muy erosionada en Alan´s land. Se instalaron barreras orgánicas de caña (Arundo donax) y posteriormente se cubrió con biomasa con el fín de prevenir la evaporación del agua, reducir la erosión del suelo y favorecer la infiltración de escorrentía. IMG_8213 ANTES MB IMG_8551 DESPUES MB El método de “Línea clave” se aplica mediante el uso de un nivel. El cual indica la pendiente exacta (2 %) con el que los biorollos están conectados a las barreras de caña para que el agua se distribuya sin erosionar desde las cárcavas hacia las laderas. IMG_8230 A FRAME MB           Entre las barreras hemos plantado Esparto (Stipa tenacissima L.). El Esparto se plantó haciendo un agujero al que se le añade Chumba trozeada (Opuntia ficus indica ), debido al alto contenido en agua que al descomponerse libera lentamente, y un poco de compost como fertilizante natural. IMG_8242 CHUMBA TROZEADA MB IMG_8246 COMPOST AGUJERO MBIMG_8263 ESPARTO PLANTADO MB         IMG_8264 MEZCLA SEMILLAS MB Una mezcla de semillas de plantas locales se sembró entre las barreras orgánicas y a lo largo de los biorollos con un poco de compost. La biomasa se utilizó para cubrir la siembra y así reducir la escorrentía y mejorar la retención de humedad y presencia de materia orgánica. La biomasa proviene del clareo del esparto y de la poda de pinos colindantes, mejorando así su regeneración y y vigorosidad. Por último, pero no menos importante, también hemos utilizado la técnica de “Nendo IMG_8273 NENDO DANGO MBdango”. Este método consiste en mezclar las semillas con compost, arcilla y agua con el fin de obtener una mezcla lo suficientemente densa como para ser trasformada en bolas que se queden pegadas a las laderas más inaccesibles. Con esta práctica se intenta revegetar causando el menor impacto posible.   La segunda intervención se llevó a cabo en un antiguo colector de agua en la parcela Arizona. El sistema de captación de agua fue instalado con el fin de almacenar el agua de escorrentía proveniente de dos cárcavas situadas ladera arriba. Sin embargo, el colector no colectaba agua y creaba un foco de erosion debido al erróneo diseño y la mala selección de materiales de construcción. IMG_9414 ANTES MB IMG_9666 DESPUES MB El colector de agua, desnudo y expuesto a influencias meteorológicas, fue utilizado para rellenerlo con compost y chumba trozeada. Una vez rellenado se ha procedido a la plantación de especiés autóctonas. El objetivo principal, fue la regeneración vegetal del area así como la reducción de la erosión y el impacto visual creado por el visible agujero. IMG_9619 COMPOST MB IMG_9627 CHUMBA MB               Con el fin de retener la erosion y mantener el agua en el terreno, un balate de piedra fue construido a ambos lados del colector. El balate fue construido utilizando “Línea clave” para permitir que el agua fluyera pero sin causar erosión. Siguiendo principios de línea clave “Línea clave”, el agua se pretende redirigir desde las cárcavas hacia la zona del agujero donde se han plantado Lentiscos (Pistacia lenticus). El Lentisco, normalmente situado en lugares de ombría y con accesibilidad de agua, ha sido considerado como especie adecuada para esta intervención. Como barreras orgánicas, dos rollos grandes de biomasa (biorollos), de longitud de 6 metros se ajustaron a lo largo de los balates hacia el collector para que permitiera el aprovechamiento de esa agua por la plantación de Lentisco. Con el fin de favorecer el crecimiento de la plantas, se ha aplicado un sistema de riego por goteo. El sistema consiste en una botella de plástico, a través de la cual se pasa una cuerda de pita para permitir el flujo de agua poco a poco. Las plantas de Lentisco se colocaron al lado de la botella de riego, encima de la cuerda de pita. El riego puede ser regulado por la presión con la que se cierra el tapón de la botella. IMG_9668 LENTISCO MB Por otra lado, un Palmito (Chamaeros humilis) se plantó en la base de una de las cárcavas con el fín de desarrollar la vegetación autóctona en torno a nuestra intervención. IMG_9669 PALMITO MB Para finalizar, biomasa fue añadida con el fin de reducir el grado de exposición al sol del suelo. Las semillas incluidas en la biomasa, posiblemente podrán dar pie al establecimiento de nuevas plantas. IMG_9654 BIOMASA MB
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Eco Construction, Volunteer Stories
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Hello, I’ve been a volunteer in Sunseed for the last 4 months but only last week I decided to join the ecoconstruction department. I always had in my mind the image of the ecoconstruction site as a place full of men doing heavy physical labour and was unsure whether I’d be able to keep up. But I discovered, it is so not the case… Today, after clearing out some areas by removing away stuff (which warmed me up and gave me a good wake up), we continued with rendering. Rendering is putting a semi-liquid white mixture on rough walls to give them that smooth feeling and typical look of the houses in the area. The materials we use differ depending on whether it’s the outside or the inside surface of a wall. For the inside surface, we mix water with gypsum, a material with properties that regulate the humidity coming from the outside climate.

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In our case, the surface was on the outside. So we used a mixture of marble, lime and water. This is absorbent, which makes it ideal for avoiding ersosion from the rain. The area in which we were working was the roof of the kitchen in Isabella’s. On a sunny day like this, there couldn’t be a better working spot. The only downside to that was that to get up there, we needed to climb up a ladder, which with the weight of the materials and my fear of heights, wasn’t an easy task at first. But after getting the hang of it, I can now proudly add it to my list of newly  learned skills. In addition, the view of the valley from up there was amazing. And at some point, while waiting for Mirko (he’s the ecoconstruction assistant) to clean the tools we were going to use, I got absorbed to the sounds he was making and along with focusing on the singing of the birds, the neighbours’ working and the occasional trucks passing by the near road, I dived into a short meditation.

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The work itself is a true form of art. First with a sponge you wet well the surface you’re going to work at. You put some material on your palet and then using a trowel you apply it on the wall. The idea is to give it an, as much as possible, harmonious shape. You wait for it to be just a little bit drier and then using a slightly wet sponge you move your hands in eight like motions to give the surface a more homogenic look. Even the most skilled renderer cannot do this in one time only. The process is repeated until the shape is satisfactory to the eye. Ah and very important, always remember to clean the tools after, before leaving for a long time like e.g. to eat lunch.

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And to do all this under the warmth of the midday sunwhile having nice chats and laughter. It’s great working amongst friends. During breaktime, Leo (the ecoconstruction coordinator) told me and my friend Nacha a beautiful story about the origin of the materials we use and their creation inside the earth. Actually it was more encyclopedic information but being said in  Spanish (out respect for Nacha who’s not very comfortable with English just yet) and combined with my pride of managing to understand almost all of it, made it incredibly beautiful to my ears.


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And to think that I didn’t  want to get out of my bed this morning…

By Dimitra ( intern at Sunseed for 6 months (all winter)!)

DSC00301Hola, he sido una voluntaria en Sunseed los ultimos 4 meses pero es solo la semana pasada que decidi unirme al departamento de bioconstruction. Siempre tenia en mi mente la imagen del sitio de bioconstruction como un lugar lleno de hombres haciendo trabajo muy pesado fisicamente y me sentia insegura si podria ir a su ritmo. Pero he descubierto que la actualidad esta muy lejos de esto.

Hoy, despues de limpiar algunas zonas quitando cosas (que me calente y me desperate bien), seguimos con finalizar . Esto consiste en applicar una mezcla semi-liquida sobre los muros asperos para darlos la sensantion y apariencia typical de las casas en esta zona. Los materials que usamos son distintos depende en si la superficie es exterior o interior. Para el interior del muro mezclamos agua con yeso, un material con propriedades que regular la humididad del ambiente exterior.

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En nuestro caso, la superficie fue en el exterior. Entoces, usamos una mezcla de mortero, cal y agua. Eso marmol, es hydrofilo, que lo hace ideal para evitar la erosion de la lluvia. La zona en que trabajabamos fue el techo de la nueva cocina en la casa de Isabella. En un dia de sol como este, no pudo ser un sitio major para trabajar. El unico inconveniente de eso fue que para subir alli tuvimos que subir una escalera. Una tarea que con el peso de los materials y mi miedo a las Alturas, no fue facil al principio. Pero despues de habituarme, ahora puedo orgullosamente anadirlo en mi lista de habilidades reciente aprendidas. Valio mucho la pena tambien porque la vista de todo el valle desde alli arriba fue asombrosa. Y en algun punto, mientras esperaba a Mirko (el assistente de bioconstruction) para limpiar los utiles que ivamos a usar, me absorbian los sonidos que hacia y junto con enfocarme en la cancion de los pajaros, los vecinos trabajando y los camiones pasando por la carretera cercano de vez en cuando, me metia en una corta meditation.

DSC00315El trabajo en si mismo, es de verdad una forma de arte. Al principio con una esponja mojas bien la superficie que vas a trabajar. Tu pones algo de material en tu utile y despues usando una paleta lo applicas en el muro. La idea es darlo de la forma mas harmonica possible. Ni siquiera el mas habil puede hacer eso con una vez solo. El proceso se repite hasta que la forma es satisfactoria para los ojos. Ah… y muy importante: siempre recuerda limpiar los utiles despues de trabajar cuanto por ejemplo te vas por mucho tiempo como para el almuerzo.

Y hacer todo eso bajo el calor del sol de mediodia, mientras tienes Buenos discursiones y un monton de risa. Es fantastic trbajar entre amigos. Durante la pausa, Leo (el coordinador de bioconstruction) nos dijo, a mi y mi amiga Nacha, una historia Hermosa sobre el origen de los materials que usamos y sus creacion dentro de la tierra. En realidad fue mas information enciclopedica pero estando dicho en espanol (con todo respect a Nacha que todavia no esta muy comoda con su ingles y combinado con mi orgullo de poder entender casi todo, la hizo increiblemente Hermosa a mis oidos.

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Y pensar que no quise levantarme esta manana…

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Sunseed News
Cleaning out the compost toilet; the size of the vaults allows for an average of 0.25m3 of waste per person, it will take approximately one year after enclosing the chamber for the compost to be ready for use.OLYMPUS DIGITAL CAMERA Sewage creates problems worldwide, causing contamination of water courses, spreading disease and wasting large amounts of water. However, if treated and collected properly, it can be used as a valuable resource in the form of a fertilizer. ct2The compost toilet at Sunseed is a modification of a Vietnamese design. It consists of a receptacle divided into three vaults or chambers, each with a volume of 750 litres, which is built entirely above ground on a solid concrete floor. Above the vaults are squatting slabs with two holes, one for faeces and one for urine, which are covered by a lid when not in use. At the back of the chamber is the opening to remove the mature compost. ct1One chamber is used at a time. Initially, a layer of straw and earth is used to absorb moisture and provide micro-organisms for decomposition. After each visit to the toilet, a handful of sawdust is used to cover the faeces; this ensures effective aerobic decomposition, reduces odours and deters flies. Urine is collected in a separate bidon to keep the compost dry and to prevent mosquitoes breeding; it is then used as an activator in normal garden compost. Each vault is used for approximately fourmonths and then sealed. The temperature inside is usually 2 – 6° higher than outside the chamber and can sometimes rise to as much as 18° higher! This heat kills pathogens. After approximately twelve months the finished product, an odourless fertilizer, is ready for use. This valuable resource is capable of improving crop yield by up to 25% and is safe to use.El tamaño de las bóvedas tiene una capacidad de 0.25m3 de residuos por persona, lleva aproximadamente un año después de cerrar la bóveda para que el compost esté listo para su uso. OLYMPUS DIGITAL CAMERA El sistema de alcantarillado crea problemas en todo el mundo, causando la contaminación de cursos de agua, transmitiendo enfermedades y malgastando una gran cantidad de agua. Sin embargo si se trata y se recoge correctamente, se puede usar como un valioso recurso a modo de fertilizante. ct2El váter seco en Sunseed es una modificación de un diseño vietnamita. Consiste en un receptáculo dividido en tres bóvedas o cámaras, cada una con un volumen de 750 litros, que esta construido completamente por encima del nivel del suelo y sobre una base de hormigón. Por encima de las bóvedas están las letrinas con dos orificios, uno para heces y otro para orina, que están cubiertos con una tapa cuando no están en uso. En la parte trasera de la bóveda está el acceso para retirar el compost que esté listo.ct1 Se utiliza una bóveda cada vez. Al principio se usa una capa de paja y tierra para absorber la humedad y para proporcionar microorganismos para la descomposición. Después de cada visita al váter seco, se usa un puñado de serrín para cubrir las heces; esto asegura una descomposición aeróbica, reduce olores y ahuyenta a las moscas. La orina se recoge en un bidon separado para mantener el compost seco y para evitar que los mosquitos se reproduzcan; entonces se usa como activador en un compost normal en la huerta. Se usa cada bóveda durante unos cuatro meses y entonces se sella. La temperatura dentro suele ser de 2° a 6° mas alta que fuera de la bóveda y a veces llega a ser hasta 18° mas alta! Este calor mata a los patógenos. Después de unos doce meses el producto final, un fertilizante inodoro, esta listo para su uso. Este valioso recurso es capaz de mejorar la producción de los cultivos mas de un 25% y no es peligroso.
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Communication and Education, Sunseed News
OLYMPUS DIGITAL CAMERA Lucainena de las Torres is a beautiful town not far from Sunseed, and since the beginning of the year a local eco-market has been happening there once a month. The market has been a great success with lots of local food and drink, hand crafts, bric a brac, musical and children´s activities plus the use of the local currency “pita”. This market has been a great opportunity for Sunseed to publicise our project and meet people within the local community who are interested in what we do. It has been a really positive and worthwhile experience, resulting in more people coming to join our free weekly guided tours. Our first objective was to make sure that our stall was attractive and eye catching. One of our volunteers Karin was keen to get involved and help us. She started to work with Mirko, our E-construction Assistant, to design and make us a sign for the table. OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERA The result was fantastic. We are delighted with her beautiful sign which has received many compliments since. Thank you Karin! OLYMPUS DIGITAL CAMERA Emma, our Gardens Assistant, was also a great help in making sure that our stall stood out. She brought some plants, flowers, soaps and infusions from our Sunseed gardens for people to take for a small donation. It was a great success! OLYMPUS DIGITAL CAMERA The flower theme continued too, as all stall holders were asked to dress up. The Sunseed team dressed as different plants from our garden. We are looking forward to the next market next month already. OLYMPUS DIGITAL CAMERA

OLYMPUS DIGITAL CAMERALucainena de las Torres es un hermoso pueblo no lejos de Sunseed y donde desde principios de año se celebra un mercadillo ecológico mensual. Este mercado ha sido un gran éxito con una gran cantidad de comida y bebida local, artesanías, baratijas y actividades musicales e infantiles, además de la utilización de la moneda local “pita”.

Este mercado ha sido una gran oportunidad para darnos a conocer con nuetro proyecto Sunseed y conocer a la gente de la comunidad local que tienen interés en lo que hacemos. Ha sido una experiencia muy positiva y provechosa y desde entonces es mayor el número de personas que se acercan a conocernos en nuestras visitas guiadas semanales.

Nuestro primer objetivo era asegurarnos de que nuestro puesto fuera atractivo y llamativo. Karin, uno de nuestros voluntarios, estaba dispuesto a involucrarse y echarnos una mano y así comenzó a trabajar junto con Mirko, nuestro asistente E-construcción sobre el diseño y la construcción de un cartel de madera.

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El resultado fue fantástico, estamos muy contentos con su hermoso cartel que ha recibido muchos elogios desde entonces. ¡Gracias Karin!

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Emma, nuestra asistente de huertos, también nos fue de gran ayuda y para asegurarse de que nuestro puesto destacara trajo algunas plantas, flores, jabones e infusiones de nuestros huertos y jardines Sunseed para regalar a la gente a cambio de una pequeña donación. !Fue un gran éxito!

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Continuando con el tema floral, se sugirió a todos los vendedores que se disfrazasen y, como no, aquí tenemos al equipo de sunseed disfrazado como diferentes plantas de jardín. ¡Ya estamos contando los días hasta el próximo mercado!

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